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WRC / 12 settembre
Hyundai guarda al futuro: rinnovo triennale per Thierry Neuville
Testo: Luca Piana

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Dal possibile addio a fine 2016 - giustificato da risultati al di sotto delle aspettative e dalla corte serrata di Yves Matton, ex team principal di Citroen Racing - ad un nuovo contratto che traccia una rotta verso il futuro. Alla vigilia del Rally di Turchia, Hyundai Motorsport ha comunicato il rinnovo del contratto con Thierry Neuville, blindato fino al 2021. Il belga esce di fatto dal mercato piloti, sempre se c'Ť mai stato davvero, e si avvia, insieme al navigatore Nicolas Gilsoul, verso un finale di stagione da protagonisti. In questi anni la Casa coreana ha giŗ potuto beneficiare di alcune grandi prestazioni del leader della classifica generale, dal primo podio in assoluto (nella serie) ottenuto al Rally del Messico del 2014 alla storica doppietta condivisa con Dani Sordo tra i vigneti della Germania. Nelle prime cinque stagioni (considerando quella in corso), l'equipaggio ha totalizzato nove successi, 26 podi e 129 vittorie di tappa. Quest'anno i 24 punti di vantaggio su Sebastien Ogier (Ford Fiesta RS WRC del team M-Sport) avvicinano come non mai il vicecampione del mondo 2013, 2016 e 2017 al titolo iridato.


"Sono davvero felice di firmare un nuovo contratto triennale con Hyundai Motorsport - ha dichiarato Neuville -. Dal 2014 ad oggi abbiamo condiviso difficoltŗ, superate lavorando, e tanti momenti speciali. Abbiamo migliorato molto nelle ultime stagioni ed Ť sempre stato il mio obiettivo di creare continuitŗ per la mia carriera rimanendo con questa squadra. C'Ť una fantastica atmosfera familiare e vado molto d'accordo con i miei compagni di squadra. Questo Ť molto importante per me. Insieme a Nicolas, che ha avuto un ruolo chiave nei nostri successi, il nostro obiettivo Ť quello di completare questa stagione nel miglior modo possibile. Sarŗ un punto di partenza per continuare a costruire, si spera, un futuro ancora piý luminoso insieme".


"Siamo lieti di estendere il nostro rapporto con Thierry e Nicolas per altre tre stagioni - ha aggiunto Michel Nanda, team principal di Hyundai -. Entrambi hanno svolto un ruolo cruciale nella costruzione del programma WRC di Hyundai Motorsport negli ultimi cinque anni, aiutandoci a raggiungere molti traguardi importanti lungo la strada dalla nostra prima vittoria in Germania 2014 fino alla nostra attuale battaglia per il campionato. Mentre siamo focalizzati sulla stagione in corso, con i campionati piloti e costruttori ancora in bilico, Ť importante per noi iniziare a guardare al 2019 e oltre. Thierry e Nicolas hanno dimostrato di essere eccellenti ambasciatori per Hyundai nella scena mondiale del motorsport, e sono molto rispettati dentro e fuori dal nostro team. Siamo lieti di continuare a lavorare con loro nei prossimi anni".
WRC
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7 ottobre
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WRC
CLASSIFICA
1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 CoupŤ WRC) 177
2. Tšnak / Jšrveoja (Toyota Yaris WRC) 164
3. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) 154
4. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) 88
5. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) 75
6. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 CoupŤ WRC) 75
7. Sordo / Del Barrio (Hyundai i20 Coupe WRC) 60
8. Suninen / Markkula (Ford Fiesta WRC) 54
9. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) 53
10. Paddon / Marshall (Hyundai i20 CoupŤ WRC) 49
11. Ostberg / Eriksen (CitroŽn C3 WRC) 48
12. Breen / Martin (CitroŽn C3 WRC) 47
13. Meeke / Nagle (CitroŽn C3 WRC) 43
14. Kopecky / Dresler (Skoda Fabia R5) 17
15. Loeb / Elena (CitroŽn C3 WRC) 15
16. Tidemand / Andersson (Skoda Fabia R5) 11
17. Solberg / Minor (Ford Fiesta WRC/Skoda Fabia R5) 8
18. Bouffier / Panseri (Ford Fiesta WRC) 4
19. Griebel / Rath (CitroŽn DS3 WRC) 4
20. Tempestini / Itu (CitroŽn C3 R5) 4
21. Greensmith / Parry (Ford Fiesta R5) 2
22. Pieniazek / Mazur (Skoda Fabia R5) 2
23. Ingram / Whittock (Skoda Fabia R5) 2
24. Heller / Olmos (Ford Fiesta R5) 1
25. Bonato / Boulloud (CitroŽn C3 R5) 1
26. Lefebvre / Moreau (CitroŽn C3 R5) 1
27. Rovanperš / Halttunen (Skoda Fabia R5) 1
28. Al-Qassimi / Patterson (CitroŽn C3 WRC) 0
29. Serderidis / Miclotte (Ford Fiesta WRC) 0
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