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WRC / 3 luglio
Toyota promuove Katsuta sulla Yaris WRC Plus in due gare
Testo: Luca Piana

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Era solo una questione di tempo, viste anche la partecipazioni delle scorse settimane ad alcune gare del Campionato nazionale finlandese al volante della Toyota Yaris WRC Plus. Per Takamoto Katsuta, da anni protagonista nel WRC-2 con la Ford Fiesta R5 del team TMR, queste recenti integrazioni al programma iridato hanno rappresentato un gustoso antipasto in vista del debutto nel Mondiale Rally con la vettura che ha permesso alla Casa giapponese di vincere il Titolo Costruttori 2018. I due successi ottenuti in questa stagione al SM-Itäralli, su fondo innevato, e al Riihimäki-Ralli - contro un certo Jari Huttunen (Hyundai i20 WRC Plus) - hanno convinto Tommy Makinen ad accelerare i tempi per la promozione del talento orientale. Inizialmente, infatti, nel quartier generale di Puppolla si pensava di mantenere la stagione con la line-up presentata lo scorso gennaio a Gap, con Ott Tanak, Jari-Matti Latvala e Kris Meeke nella massima categoria e Takamoto Katsuta nella serie cadetta, con la prospettiva di passare "fra i grandi" nel 2020. Ed invece i tempi si sono ridotti proprio negli ultimi giorni, con il team Gazoo Racing che ha dato il via libera alla quarta vettura da schierare in Germania e Spagna.


A guidarla non sarà Kalle Rovanpera - che avrebbe già firmato con Toyota per il prossimo anno - né Fernando Alonso, indicato come possibile partecipante alla gara di casa con la Yaris WRC, ma proprio Katsuta che, dopo un Rally di Finlandia da disputare al volante della nuova Ford Fiesta R5, inizierà ad effettuare dei test specifici su asfalto con la nuova vettura. "Per prima cosa vorrei ringraziare tutti quelli che mi hanno supportato - ha dichiarato il pilota classe 1993 -. Vorrei crescere costantemente, step by step, in modo da poter essere competitivo nella massima categoria in futuro". "Takamoto ha effettuato numerosi progressi negli ultimi mesi - ha aggiunto Tommy Makinen, team director di Toyota Gazoo Racing -. In Germania e Spagna non ha grande esperienza. Quindi la mia speranza è che possa continuare ad imparare anche con la Yaris WRC Plus".
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